Participemos todos en el reciclaje de neumáticos

El reciclaje de neumáticos usados está tomando últimamente un auge impresionante y esperanzador. Si bien es cierto que las grandes y medianas industrias que se dedican a la minería y a la elaboración de materiales de alta tecnología, como las industrias de la fabricación de asfalto, aceites, combustibles, topes viales, etc., se están sirviendo de los neumáticos usados para incorporarlos como materia prima ventajosa en la elaboración de sus productos, tú y yo también podemos ser protagonistas del reciclaje de las gomas, la cual es una actividad que tiene ya tiempo convertida en tendencia a nivel mundial.

No necesitamos ser industriales para colaborar con el reciclaje de neumáticos, de hecho resulta bastante sencillo, práctico y económico, incorporar esos desechos a nuestro hogar y transformarlos en artículos útiles y hermosos. No hablemos de simples bandas reforzando una puerta o de un feo tapiz anti resbalante, veamos un poco más allá. El reciclaje de las gomas, puede ir dirigida a que tú y yo elaboremos un elegante juego de recibo, un colorido parque para nuestros hijos, un escritorio, un cómodo y hermoso sillón, y hasta una obra de arte capaz de conmover el alma humana.

No se trata entonces de simplemente tomar los trozos de goma e incorporarlos groseramente a nuestros hogares o lugares de trabajo, las gomas desechadas pueden ser intervenidas artesanalmente o inclusive de manera artística, para realizar productos elegantes útiles y a un costo irrisorio, además, podemos estar seguros de que los muebles, columpios topes de escaleras camas para mascotas, parques para gatos o lo que sea que laboremos con estas gomas desechadas, tendrán un tiempo de vida útil muy largo.

Lo mejor de todo es que el material abunda y no deja de salir, ya que todo el tiempo están siendo desechados montones de neumáticos usados al medio ambiente, muchos de los cuales no son incorporados a un sistema de reciclaje de neumáticos, sino que terminan arrojados a vertederos con todo el problema ambiental que esta disposición de esos desechos implica.

Neumáticos fuera de uso y una economía circular

Andalucía se está incorporando a las nuevas tendencias de economía circular que tiene que ver con el uso de neumáticos fuera de uso para elaborar un polvo de caucho, que será mezclado con el propio material fresado de las vías, a los fines de elaborar un asfalto flexible y de excelente calidad, mucho más económico y amigable con el medio ambiente.

Un aspecto fundamental que se deriva de este abordaje de Andalucía en torno a la disposición de los neumáticos fuera de uso, es el que tiene que ver con la concreción de un sistema de economía circular y sustentable, que sin dudas va a ayudar a que se activen mecanismos de generación de empleos y apertura a nuevos emprendimientos vinculados al reciclaje, y al fomento de pequeñas o medianas empresas sustentables.

La elaboración de este tipo de asfalto flexible con polvo de caucho, ya se ha llevado a cabo en otros países y regiones con mucho éxito en todas las expectativas planteadas, de hecho se ha alabado mucho el hecho de que se trata de un asfalto silencioso, ya que al ser más elástico, disminuye en gran parte la contaminación sónica. También se ha dicho que inclusive podría verse disminuida la generación de microplásticos, debido a que este asfalto flexible ofrece una menor abrasión a los neumáticos, sin embargo, en cuanto a este último aspecto aún existen muchos estudios pendientes, lo que sí es un hecho demostrado, es que se trata de un material que impulsa desde todo punto de vista una economía circular mucho más sustentable. Por otro lado, en este caso particular de Andalucía, está presente el hecho novedoso de la reutilización del asfalto roto o fracturado que es recopilado mediante el fresado, para incorporarlo a la mezcla y obtener así un asfalto aún más ecológico, ya que reduce la necesidad de generar nuevos recursos, y hasta minimiza la producción de microplásticos, debido a que no será necesario el paso de camiones cargados con material base para el concreto, debido a que este material se recopilará de las propias vías en reparación.

El relleno de caucho reciclado y el pasto sintético

El pasto sintético es actualmente más utilizado en campos deportivos profesionales que el natural, no sólo porque resulta un alivio para los propietarios de las áreas deportivas, quienes no tienen ahora que preocuparse por  re-sembrar las zonas peladas de los campos, sino también porque con el pasto artificial los dueños no tienen que ocuparse de  riegos, actividad  que suponía un gasto enorme de agua, con el consecuente impacto a los bolsillos y al medio ambiente.

El pasto sintético está compuesto por la estructura superficial en la cual se ven las fibras verdes, que gracias a los avances tecnológicos relativos al tratamiento de los polímeros, suele lucir increíblemente parecida a un pasto natural, sin embargo, esto es sólo en lo que respecta a las hojas, porque entre el verde follaje plástico se encuentra el secreto de esa textura suave y confortable, que hace que la cubierta de un pasto sintético se perciba como un colchón firme, pero capaz de amortiguar el paso en carrera de los jugadores, así como las aparatosas caídas que los mismos suelen sufrir en cada encuentro.

Se trata del relleno de caucho reciclado que acompaña a los pastos plásticos de las mejores marcas que existen en el mercado. Este relleno de caucho reciclado protege a los jugadores, pero también permite que las fibras luzcan erguidas y con un aspecto natural, ya que el relleno es un mateial que hace lucir frondosos los pastos artificiales.

La seguridad que ofrecen los pastos artificiales  a sus jugadores, forma parte de los requisitos que imponen la FIFA, el World Rugby, y todas las federaciones deportivas que avalan los pastos artificiales para su uso nivel profesional.

Pero el pasto sintético no sólo está presente en los campos deportivos. Acompañado con su confortable y amortiguador relleno de caucho reciclado, el pasto sintético se encuentra también presente en jardines, terrazas, azoteas, balcones, y en cualquier espacio residencial, comercial o educativo.

¿Cómo va el debate sobre el reciclaje de neumáticos?

Antes de hablar sobre los gránulos de caucho, es necesario exponer primero que el reciclaje de neumáticos fuera de uso es un tema que no termina nunca, pero además, en la medida en que surgen nuevas opciones para el reciclaje de neumáticos fuera de uso, se van produciendo más diferencias de opiniones y nuevos conflictos en torno a los lineamientos a seguir, así como en lo que respecta a  lo que es o no conveniente en función de una buena gestión del reciclaje de este material.

Uno de los últimos conflictos que se han presentado al respecto, es lo que está actualmente en la palestra pública referido al planteamiento por parte de la ECHA, de prohibir el procesamiento de gránulos de caucho para su utilización como relleno de pastos sintéticos.

La Confederación Europea de la Industria del Reciclaje, le ha solicitado directamente a la Comisión Europea la cual tiene ahora la última palabra, que antes de tomar una decisión evalúe bien la importancia de fomentar la economía circular, y que tome en cuenta los beneficios que aporta al medio ambiente la utilización de gránulos de caucho como relleno de pastos sintéticos.

Es cierto que es necesario mejorar los procedimientos industriales que se activan cuando un neumático es procesado para que de él se deriven los gránulos de caucho. También es verdad que esos procedimientos deberían transformarse, para que se logre minimizar o inclusive para eliminar la producción involuntaria de micro plásticos, los cuales siempre son esparcidos sin querer en los océanos. Pero la idea de toda discusión debería estar siempre orientada a exponer soluciones, las cuales no han sido planteadas por la ECHA en ninguno de los párrafos de sus propuestas.

La Confederación Europea de la Industria del Reciclaje afirma, que el prohibir el procesamiento de gránulos de caucho de esa manera tan radical, con seguridad traerá como consecuencia una mala gestión de millones de neumáticos fuera de uso, los cuales probablemente serán incinerados liberando gases tóxicos al ambiente, o simplemente serán acumulados en vertederos ilegales. Recordemos que estamos hablando de unas 527.000 toneladas de neumáticos anuales, que quedarían a la deriva si este planteamiento de la ECHA llega a materializarse.

Es importante entonces que las partes en discusión se dispongan a dilucidar una verdadera solución al problema de los micro plásticos, sin cerrarle el paso a una economía circular y a una gestión sustentable de los neumáticos desechados.

El reciclaje de llantas en desuso en el mercado global

El mercado del reciclaje de llantas en desuso se está perfilando como un negocio cada vez más interesante a nivel global. Actualmente las perspectivas son muy buenas, ya que se trata de una materia prima que se encuentra al alcance de la mano, que se produce constantemente, y que de paso es considerada una basura, o más bien es vista como un problema del cual es preciso deshacerse.

El negocio se encuentra latente como una oportunidad de oro en todo el planeta, porque no existe un solo país en el mundo cuyos gobiernos, por una u otra razón, no estén interesados en apoyar la industria del reciclaje de llantas en desuso.

El reciclaje es la mejor forma de limpiar las calles de llantas en desuso, debido a que de esta manera se está impulsando el desarrollo de una economía circular, lo cual resulta ventajoso, no por el simple hecho de que se trata de una tendencia en moda que tal vez derive en buenos resultados electorales, sino también y sobre todo, porque una economía circular y sustentable, ofrece solucionar un problema ecológico, activar puestos de empleo, potenciar la actividad económica, y de paso contribuir con una acción que tiende a controlar la inflación, debido a que es una manera de poner productos más baratos en la calle.

De cualquier manera, como en todo negocio, siempre es importante realizar un estudio previo de marketing para indagar sobre las necesidades del consumidor, a manera de tener claro hacia dónde vamos a dirigir un determinado proyecto de reciclaje, es decir, cuál será el producto final que saldrá del reciclaje de llantas en desuso.

Las opciones se pierden de vista, porque el reciclaje de llantas en desuso da para todo, con ellas se pueden elaborar sandalias, zapatos, cinturones, muebles, bandas elásticas, carteras, topes… o inclusive se pueden fabricar baldosas, tejas, concreto elástico, combustible o aceite.

Expectativas y circunstancias en torno a la ley REP

Aún existe mucha expectativa con respecto al funcionamiento y a la aplicación de la Ley de Responsabilidad extendida del productor (Ley REP), la cual tiene como espíritu, propósito y razón, el que todos seamos responsables del impacto que genera en el medio ambiente lo que producimos, lo que vendemos y lo que consumimos.

La Ley Rep plantea una serie de mecanismos y acciones mediante las cuales, se pretende ingresar dentro de la cadena de producción y comercialización, un arancel destinado a apoyar el reciclaje de un producto, cuando este haya cumplido con su función o haya terminado su vida útil.

A propósito de esto, ya se han organizado grupos de personas, quienes se han propuesto formar parte una posible economía circular, y que desde ahora mismo son protagonistas de emprendimientos dirigidos al reciclaje. Igualmente se han venido cumpliendo las metas de los plazos señalados a los productores y comerciantes, porque al parecer a todo el mundo le interesa ser parte de la solución a la contaminación que producen los desechos industriales. El problema que se está presentando actualmente, es que ya con todo encaminado, y  tras cuatro años de haber salido en gaceta la ley, todavía no se han concretado ciertos asuntos que están pendientes, como por ejemplo lo relativo a una capacitación dirigida a todos los que integrarán la economía circular propuesta por la Ley Rep.

Es verdad que la gente se ha mostrado muy entusiasmada, pero también es cierto que los ánimos podrían comenzar a menguar, no sólo por la falta de información y capacitación, sino también por el exceso de requisitos que se les está exigiendo a los productores y comerciantes. En este sentido, se han señalado recaudos muy delicados, relativos a los impuestos y a otros asuntos comerciales que no deberían formar parte de la documentación exigida, no sólo por lo delicada de la información, sino porque son datos que resultan innecesarios.

Todos los grupos que están a la expectativa de los avances de la Ley Rep, bien sea porque desean formar parte de las cadenas de reciclaje, o porque simplemente les interesa el tema ecológico, esperan que se flexibilicen las exigencias, y que se divulgue una información y se promueva una capacitación más expedita y directa, en torno a lo que propone la Ley de responsabilidad extendida del productor.

Un modelo de reciclaje de neumáticos fuera de uso

Un excelente programa de reciclaje de neumáticos fuera de uso se está llevando a cabo en Guaymallén (Argentina), con toda una logística de recolección, clasificación, procesamiento y venta del producto final.

Se trata del Programa de Gestión de Neumáticos Fuera de Uso (NFU), que se está llevando a cabo entre la municipalidad y la empresa privada Eco Cuyum, y que está en funcionamiento desde el año 2018 contabilizando hasta la fecha 1097 toneladas de neumáticos reciclados, cifra muy exitosa sobre todo si tomamos en cuenta que se trata de un modelo mixto planteado para ocuparse de los neumáticos fuera de uso desde que estos son arrojados como desperdicio, pasando por su conversión en materia prima, hasta su distribución para ser empleados en la fabricación de artículos de alta calidad como muebles, sandalias, cinturones, topes, etc.

Se trata de la activación de un modelo de reciclaje y de economía circular, que tiene el múltiple propósito de promover plazas de empleo, limpiar las calles de materiales que ocupan espacios vitales, promover la salud al disminuir reductos de crías de mosquitos, evitar incendios generadores de humo tóxico, y por si fuera poco, producir un material valioso a partir de neumáticos reciclados, con el que se pueden fabricar artículos sustentables a un menor costo.

El procedimiento de reciclaje llevado a cabo en Guaymallén es bastante organizado, primero que nada, los neumáticos fuera de uso son recolectados de basureros, terrenos baldíos, gomerías y vertederos, para ser transportados y llevados a la empresa Eco Cuyum, que es la industria que forma parte del proceso de reciclaje por ser la única en Mendoza que se encarga de procesar los neumáticos fuera de uso, para luego elaborar artículos que serán reinsertados en el mercado.

La empresa Eco Cuyum se encarga de extraer el metal y la fibra textil de los neumáticos desechados, para obtener el caucho puro que será clasificado, para luego distribuirlo dentro de los diversos circuitos de fabricación.

Con esta acción conjunta entre la municipalidad y la empresa privada, se actúa en coherencia con la ley Provincial N° 6055, y con la ordenanza municipal N° 7499, las cuales prohíben de manera taxativa el acopio y la quema de neumáticos en las vías y espacios públicos.

Arden neumáticos desechados en Cancún

Una montaña de neumáticos desechados ardió toda la noche del 16 de mayo de 2021, en Cancún, México, ciudad ubicada en la península de Yucatán. El basurero municipal de esa localidad se vio envuelto en llamas, sin que los bomberos pudieran llegar a sofocarlas rápidamente, debido a que los neumáticos desechados tienen la propiedad de ser muy combustibles y cuando se incendian, el fuego generado en ellos resulta muy difícil de disipar.

El incendio se prolongó durante toda la noche y buena parte del día siguiente, lo que originó que una gran cantidad de humo negro y tóxico se dispersara por el aire, llenando de contaminación casas, edificios, plazas, aguas, animales, acopios de comida, vegetación, y por supuesto, contaminando también a las personas que viven en las inmediaciones cercanas o más o menos próximas al lugar.

El humo generado por neumáticos vencidos resulta ser potencialmente cancerígeno y ocasiona serios daños a los pulmones, a los ojos, a la piel y a todos los tejidos que se vean impregnados por él.

Lo peor del asunto es quizás el daño residual que se genera en las aguas y en los alimentos, así como el daño ocasionado por los restos que quedan una vez extinguido el incendio, ya que no es lo mismo unos neumáticos desechados que pueden integrarse a un programa de reciclaje para su buen uso, que todo ese material chamuscado que es un pésimo desperdicio que no sirve para nada.

Si de algo sirvió ese perjudicial incendio, fue para que se develara el mal manejo que se está llevando a cabo en Cancún en torno a los neumáticos vencidos. Quedó claro que se están arrojando a los vertederos como si se tratara de una basura “normal”, cuando en realidad se trata de un desecho que debido a sus diversas condiciones, debería ser integrado a un programa especial de clasificación y reciclaje.

Aqua Nor aguarda la valoración para su celebración en físico

Aqua Nor, la feria acuícola más importante del mundo, la cual se lleva a cabo cada dos años, tiene proyectada para agosto del 2021 una modalidad que ha sido definida como híbrida, ya que en principio se planteó para celebrarse en una versión física y en otra digital.

Esta interesante feria acuícola siempre arroja excelentes resultados en cuanto a intercambios tecnológicos y soluciones estratégicas, dirigidas a solucionar problemas y a optimizar el rendimiento del sector, tanto en términos cualitativos como cuantitativos.

A pesar de la pandemia, la edición 2021 plantea excelentes expectativas para los pequeños medianos y grandes empresarios del sector acuícola, sobre todo tomando en cuenta lo productivo que fue el evento pasado llevado a cabo en el 2019.

Precisamente debido al éxito de Aqua Nor 2019 y a la evolución de las tecnologías, ya se venía planteando desde hace un tiempo la necesidad de una plataforma digital mediante la cual, se pudiera llevar a cabo una versión online de la feria acuícola 2021 Aqua Nor, con el agregado de que está no sería la primera experiencia de ese estilo, ya que en 2020 la feria de pesca Nor fishing se celebró en un formato completamente digital, lo que le ha servido a Aqua Nor para recabar una muy valiosa experiencia al respecto. Lo cierto es que añadir una plataforma digital a la feria, no solamente enriquecerá la calidad de las exposiciones, sino que además será una contribución para que puedan acceder a las diferentes informaciones y catálogos, todos aquellos acuicultores que por alguna razón no puedan asistir físicamente al lugar acordado.

Si bien ya están copadas todas las plazas de asistencia a la feria, la cual en teoría está planeada para llevarse a cabo en Trondheim, Noruega, la celebración del evento en físico aún está en evaluación, de manera que hasta la fecha no existe una certeza sobre si se celebrará de manera presencial. Lo que sí es un hecho, es que el sector acuícola contará este año y por primera vez dentro del rubro específicamente acuícola, con una versión de la feria en formato digital.

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